Que fait la luette ?

Fonctions normales de la luette

De nombreuses hypothèses ont été émises sur la fonction de la luette. A tel point que de nombreuses études ont été réalisées (et certaines sont en cours) quant à cette fonction et à la finalité héréditaire de la luette. Une des premières théories l’a liée à un trait évolutif antérieur selon lequel elle nous aidait à boire dans les ruisseaux et à éviter l’étouffement lorsque nous penchions la tête en arrière. L’étude (L’énigme de la luette(Finklestein et al : 1992) ont constaté que ce n’était pas le cas, car seuls deux babouins pouvaient avoir une version similaire, mais plus petite, d’une luette.

L’étude a confirmé que la luette contient un certain nombre de glandes racémiques qui sécrètent un type de salive fine. Il est différent du type plus épais sécrété par les glandes salivaires situées sur les joues et le devant de la bouche. Ce phénomène a été repris plus tard par une étude qui a proposé que la luette fonctionne un peu comme un arrosoir à dinde, en gardant la gorge humide et lubrifiée (Pourquoi avons-nous un Uvula ?Back et al : 2004).

Bien que Finkelstien et al n’aient pas trouvé de but concret pour la luette, ils ont affirmé qu’elle pouvait être un bon indicateur de notre différence évolutive par rapport aux autres mammifères. Une chose que nous avons, et que beaucoup d’autres animaux n’ont pas, est un réflexe de bâillonnement. C’est lorsque quelque chose nous presse à l’arrière de la gorge et que nous avons un bâillon en guise de réponse. La luette n’est pas la seule partie de la bouche et de la gorge qui provoque ce réflexe, mais elle fait partie de la réponse envoyée au cerveau. Il en résulte parfois une augmentation de la production de salive. Le site but du réflexe du bâillon est d’empêcher qu’un objet trop gros ne pénètre dans la gorge et ne constitue un risque d’étouffement. La luette nous aide à éviter l’étouffement en envoyant au cerveau un message indiquant qu’il y a quelque chose qui doit être expulsé.

La luette et la parole

Bien que vous n’ayez pas besoin d’une luette (scientifiquement connue sous le nom de la luette palatine) pour parler, il y a des langues qui l’obligent à faire certains sons de consonnes. Ils ont même leur propre nom : les consonnes uvulaires. Un tel son est connu sous le nom de « trille uvulaire vocal ». Ce son se retrouve dans certaines langues qui requièrent le son répété « R », souvent connu sous le nom de « rolling your r’s ». On le trouve le plus souvent en hébreu, en arabe et en français, mais il existe dans d’autres langues. De nombreux accents particuliers à des régions à l’intérieur d’un pays produiront ce son. Cela signifie que le son provient de la zone uvulaire située à l’arrière de la gorge.

Comme nous le savons d’après certaines études, la luette est presque unique à l’homme. Comme la parole humaine telle que nous la connaissons est également unique, cela conforterait la théorie selon laquelle la luette est utilisée pour nous aider à parler. Les oiseaux qui imitent la parole humaine le font en faisant passer de l’air au-dessus de leur trachée. Ils n’ont pas de luette, mais peuvent parfois émettre des sons similaires.

Notre luette peut également nous interdire de faire certains sons de parole. Lorsque la luette ne peut pas appuyer sur l’arrière de la gorge, elle peut provoquer un discours « hyper-nasal ». C’est alors qu’un excès d’air passe par le nez et nous fait parler comme le professeur Frink des Simpsons. Alors que la luette peut nous faire dire des consonnes uvulaires, ce discours hyper-nasal nous interdit de faire certains sons de consonnes comme « b » et « m ». Pensez à chaque fois que vous avez un rhume et que vos mots ne se forment pas correctement. Cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas parler sans une luette.

La luette palatine est une aide à la parole, mais la majorité de notre voix provient de notre les cordes vocales. Cela laisse entendre, et non pas affirmer, qu’il existe plus d’une fonction de la luette. Ou du moins, cela suggère qu’elle peut contribuer à d’autres fonctions liées à la bouche et à la gorge.

Que fait la luette ? - La luette et la parole

Uvules et sommeil

Alors que le la luette palatine pourrait être formidable pour le jeu de Shakespeare ou pour passer commande dans une brasserie parisienne, cette capacité à produire certains sons n’est pas toujours utile. Ou agréable. L’apnée du sommeil est une respiration superficielle ou une pause dans la respiration pendant le sommeil. Cela s’accompagne souvent de ronflements. La luette peut affecter le ronflement, surtout si elle comprime d’une manière ou d’une autre le passage du flux d’air dans la gorge.

Si nous avons une uvule élargie, soit naturellement, soit par infection, cela peut provoquer des ronflements. Les sons de roulement « R » peuvent être fort et inconfortableLes personnes avec qui vous partagez un lit ou une chambre sont les bienvenues. Toutefois, si elle est chronique, l’apnée du sommeil peut augmenter les facteurs de risque pour la santé, notamment la crise cardiaque ou l’asphyxie. Si c’est le cas, il est recommandé de subir une uvulopalatopharyngoplastie (c’est la real torsion de la langue) soit effectuée. Il s’agit de l’ablation chirurgicale d’une ou plusieurs parties de la luette palatine. La science qui explique l’efficacité de cette méthode n’est pas encore à 100%, mais elle montre une amélioration dans de nombreux cas.

Que fait la luette ? - Uvule et sommeil

Infections de l’uvule

Une théorie originale de ce que fait la luette concerne l’immunologie. Il s’agit de l’étude des systèmes immunitaires des êtres organiques et elle porte sur la façon dont nous contractons et traitons les infections, les maladies et autres. Une étude (Uvule humaine : caractérisation des leucocytes résidents et de la production locale de cytokinesOlofsson et al : 2000) ont étudié la fonction de la luette sur notre système de réponse immunitaire. Ils ont examiné toutes les cellules présentes dans l’uvule et ont constaté que certaines d’entre elles toléraient les muqueuses. Cela signifie qu’elles étaient censées pouvoir empêcher la pénétration de certains antigènes et agents pathogènes microbiens dans l’air. De cette façon, il s’agit d’une barrière. Comme le papier tue-mouches qui attrape les mouches, la luette pend et absorbe soi-disant certains microbes pathogènes.

La luette elle-même peut cependant être infectée. Si c’est le cas, il en résulte ce que l’on appelle une uvulite. C’est alors que la membrane muqueuse de la luette gonfle. La plupart des gens en ont fait l’expérience, comme c’est souvent le cas lorsqu’on attrape un rhume. Malheureusement, cela peut aussi se produire lorsque nous avons des infections un peu plus graves. Elle peut aussi être due à un excès de tabagisme, à un manque d’eau ou à bien d’autres raisons. Il en résulte que la luette touche l’arrière de la gorge, ce qui, lié à notre réflexe de bâillonnement, peut être inconfortable.

Une luette qui touche l’arrière de la gorge est l’une des principales raisons pour une toux de tique comme cette sensation l’invoque. Elle est souvent observée si vous souffrez de certaines inflammations comme la mononucléose (également appelée fièvre glandulaire) ou l’amygdalite. Cependant, la plupart du temps, elle est très traitable si elle est unique. Si l’enflure de la luette est un problème chronique, elle nécessite souvent un changement de mode de vie.

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Variations de la luette

La plupart d’entre nous ont une partie de la luette qui pend comme un grappe de raisin. Ce n’est pas notre constat, mais celui de celui qui l’a nommé le premier. En latin, uvula signifie littéralement « petit raisin ». Certains d’entre nous, cependant, pourraient remarquer quelque chose d’un peu anormal. A la luette bifide ou bifurquée est une qui est divisée en deux parties. Vous avez peut-être vu quelque chose de similaire chez les personnes qui ont la langue bifurquée soit à la naissance, soit à la suite d’un accident, soit pour des raisons esthétiques. La bifurcation de la luette est due à la formation du palais.

A la naissance, le palais se développe des deux côtés, pour finalement se rejoindre au milieu. Certaines personnes ont cru que la luette elle-même n’était qu’un vestige du développement du palais, sans autre but que celui-là. Cela expliquerait la raison similaire pour un raphé, la ligne visible chez les humains où deux parties ont fusionné (si vous essayez vraiment, vous pouvez penser à au moins une de ces parties). Cependant, cela n’expliquerait pas nécessairement les autres fonctions mentionnées précédemment. Pour certaines personnes, la luette est divisé en deux. C’est ce que signifie littéralement la bifurcation (« bi- » signifiant deux). Elles contiennent moins de muscles que les uvules simples et, de ce fait, peuvent être moins aptes à combattre l’infection.

Avec les uvules bifides, il y a plus de chances que la nourriture pénètre dans la cavité nasale. En effet, la luette sert à fermer la nasopharynx qui empêche les solides et les liquides de pénétrer dans le nez par la cavité nasale. Une luette bifide permet souvent l’entrée de corps étrangers en raison de l’espace entre ses deux parties. En outre, elles sont souvent plus petites. Les personnes ayant une fente palatine en ont souvent parce qu’il y a eu un problème lors de la formation du palais. Elles ont souvent une fente de la luette (ou parfois pas du tout si elle est grave). Les deux choses sont liées, mais il existe des interventions chirurgicales qui peuvent améliorer considérablement la qualité de vie.

Les autres variations de la luette ne sont pas dues à la nature ou à des raisons héréditaires. La modification du corps peut prendre de nombreuses formes, du tatouage à la scarification. A perçage de la luette est un cas rare où un anneau fermé est percé à travers la luette et n’est visible que lorsque la bouche est ouverte. Il s’agit d’un piercing risqué à obtenir pour plusieurs raisons. Tout d’abord, il peut faire pendre la luette au fond de la gorge. Cela peut être irritant, car il peut coincer l’arrière de la gorge et provoquer une toux chatouilleuse. Mais elle peut aussi mettre votre vie en danger, car elle peut vous étouffer pendant votre sommeil. De nombreux piercings poussent naturellement ou sont rejetés par les tissus. Si cela se produit avec un piercing de la luette, celle-ci peut alors tomber dans la gorge et doit être retirée chirurgicalement.

Certaines cultures tribales d’Afrique retirent une partie ou la totalité de la luette dans le cadre d’un rituel ou même comme un moyen de healing. Cela pourrait être dû au fait de voir des uvules infectées et de penser que l’extraction est la meilleure solution. L’extraction d’une partie de la luette de cette manière ne semble pas avoir un grand effet, mais elle peut poser certains des problèmes énumérés ici en termes d’ouverture du passage nasal.

Cet article est simplement informatif, oplnk n’a pas le pouvoir de prescrire des traitements médicaux ou de créer un diagnostic. Nous vous invitons à consulter votre médecin si vous souffrez d’une quelconque maladie ou douleur.

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