Pourquoi n’éternuons-nous pas quand nous dormons ?

Avez-vous déjà Vous avez éternué si fort dans votre sommeil ça vous a réveillé ? Non, vous ne l’avez pas fait. Vous vous êtes peut-être un peu prélassé et vous avez éternué en dormant, mais éternuer dans votre sommeil n’est pas possible. Vous pouvez mettre du poivre dans une narine ou vous chatouiller le nez avec une plume, mais vous vous réveillerez avant d’éternuer. En d’autres termes, il est tout simplement impossible d’éternuer quand on dort. Les éternuements ont autant à voir avec le cerveau qu’avec notre nez. Pour en savoir plus sur pourquoi nous n’éternuons pas quand nous dormonscontinuez à lire oplnk. Nous allons vous montrer le mécanisme de fonctionnement des éternuements et pourquoi nous devrions être reconnaissants qu’ils ne fonctionnent pas pendant que nous nous reposons.

Qu’est-ce qu’un éternuement ?

L’éternuement est une action réflexe de notre corps en réponse à une matière étrangère ou à un irritant dans notre muqueuse nasale (la membrane qui tapisse notre nez). Il s’agit d’une éjection soudaine et involontaire d’air de notre bouche et de notre nez, causée par une irritation de nos narines. Il expulse l’air du nez et de la bouche par la force dans une action spasmodique, involontaire et explosive résultant principalement d’une irritation de la muqueuse nasale. Notez que l’éternuement est l’une des réactions les plus puissantes du corps humain, car son jet peut atteindre jusqu’à un mètre de votre nez.

Les causes d’éternuements

Lorsque nous éternuons, quelque chose doit probablement chatouiller ou irriter l’intérieur de notre nez. L’éternuement, appelé scientifiquement « sternutation », est le moyen naturel de l’organisme pour éliminer cette irritation du nez. Voici les causes qui peuvent vous amener à éternuer :

  • Rhinite allergique: Les allergies sont l’une des causes les plus fréquentes d’éternuements. Vous pouvez être allergique aux moisissures, à la poussière, aux squames, au pollen et au rhume des foins. Au cours de cette réaction allergique, les cellules allergiques des muqueuses nasales libèrent des histamines qui provoquent un éternuement. La rhinite est une réaction allergique qui provoque l’élargissement des muqueuses. Les antihistaminiques oraux et nasaux peuvent être efficaces pour arrêter les éternuements causés par les allergies.
  • Infection : Une infection des voies respiratoires, comme le rhume, peut provoquer des éternuements. Un rhume entraîne la production de mucus, qui stimule finalement les nerfs des muqueuses nasales. Si la cause de votre éternuement est le froid, alors les antihistaminiques ne pourront pas l’arrêter. Vous auriez besoin de certains médicaments qui peuvent assécher vos sécrétions nasales, mais même ceux-ci pourraient ne pas partir avant que le virus ne passe.
  • Irritants : Le poivre, les parfums, les odeurs fortes, la fumée de tabac et d’autres irritants chimiques de ce type peuvent déclencher des éternuements. La lumière vive peut également provoquer des éternuements en créant une connexion réflexe entre le nez et les yeux, ce qui stimule les nerfs des muqueuses nasales.

Le meilleur remède est de se tenir à l’écart des allergènes et des irritants qui vous font éternuer. Essayez de prévenir les infections en améliorant votre immunité et en vous tenant à l’écart des personnes déjà infectées.

Comment éternuer ?

Les éternuements agissent en expulsant du nez le mucus contenant des irritants ou des particules étrangères, nettoyant ainsi les fosses nasales. Lorsque nous sommes éveillés, les cellules nerveuses à l’intérieur du nez sont stimulées par les allergènes, les particules et la maladie. Cela envoie des signaux réflexes au cerveau pour déclencher un éternuement. Nous éternuons chaque fois qu’un irritant stimule certaines parties de nos tissus nasaux. Quand les sinus et les zones à l’intérieur de la cavité nasale sont stimulées, notre cerveau reçoit un signal. Il reçoit un message et envoie des signaux au système nerveux central, ce qui fait que les muscles de notre gorge, de notre poitrine et de notre visage éternuent.

Lorsque nous éternuons, la luette palatine et le palais mou s’enfoncent, l’arrière de la langue s’élève et ferme partiellement le passage oral. Ce faisant, il laisse l’air s’échapper des poumons et s’expulser par le nez. Comme la voie orale est partiellement fermée, la majeure partie de l’air ne sort que par la bouche. L’étendue et la force de la air en cours d’expulsion varie.

Est-ce qu’on éternue pendant le sommeil ?

Il est impossible de éternuer pendant le sommeilprobablement en raison de ce qu’on appelle l’atonie REM. C’est un état du corps dans lequel les motoneurones restent statiques et le cerveau ne reçoit aucun signal de réflexe. C’est le système naturel de notre corps pour nous maintenir au repos. Même si vos voies nasales sont stimulées par certains facteurs externes, vous vous réveillerez de votre sommeil pour éternuer. Cela signifie que lorsque vous éternuez, vous êtes au moins partiellement réveillé.

Pourquoi n'éternuons-nous pas quand nous dormons ? - Est-ce qu'on éternue pendant le sommeil ?

Raisons pour lesquelles nous n’éternuons pas pendant le sommeil

En théorie, nous devrions en fait éternuer davantage pendant notre sommeil. En effet, les muqueuses ont tendance à gonfler lorsque nous sommes couchés. Mais comme il n’y a pas beaucoup de mouvement et de flux d’air pour remuer les particules dans notre nez, le stimulants n’entrent pas en contact avec nos membranes. Nous continuons à dormir sans être dérangés. Vous n’éternuerez pas, même si ce sont vos pires jours d’allergie. Le cerveau a besoin d’être stimulé pour déclencher un réflexe d’éternuement. Ainsi, pendant le sommeil, la partie de notre cerveau qui est responsable de l’envoi des signaux d’éternuement au corps devient inactive. Néanmoins, si vous avez besoin d’éternuer pendant votre sommeil, vous devrez d’abord vous réveiller et ensuite éternuer.

En outre, certains facteurs externes nous empêchent d’éternuer pendant le sommeil. Lorsque nous sommes au lit, nous ne sommes pas exposés à autant de substances irritantes qui nous font éternuer. Il se peut qu’il n’y ait pas autant d’animaux de compagnie dans les environs et il ne devrait pas y avoir le genre d’irritants qui nous éternuer dans les endroits où nous dormons. Et si nous éternuons par réflexe photique, nous dormons probablement dans une pièce sombre et nous ne sommes pas exposés à des lumières vives comme le soleil. La lumière du soleil peut également nous aider à nous réveiller plus tôt, ce qui nous permet de maintenir un cycle de sommeil sain[1] et contribuer à réduire les risques d’éternuement dus à une mauvaise immunité.

Les stades de sommeil REM et non REM qui affectent les éternuements

Il existe essentiellement deux stades de sommeil, REM et non-REM. REM est l’acronyme de Mouvement rapide des yeuxet le sommeil paradoxal représente environ 20 à 25 % de notre sommeil nocturne. C’est l’étape où l’on rêve le plus. Nos yeux se déplacent sous les paupières et les ondes cérébrales sont similaires à celles du moment où nous sommes éveillés. Le sommeil non-REM est un stade plus profond et plus paisible de notre sommeil. Voyons ce qui se passe pendant ces deux stades de sommeil :

  • Pendant la phase non-REM du sommeil, le cortex cérébral et le thalamus de notre cerveau s’activent mutuellement pour maintenir le silence et bloquer toute entrée sensorielle. Bien que les choses ne soient pas complètement bloquées, il devient plus difficile pour les stimuli d’atteindre le cerveau. Si le stimulus est suffisamment fort, il peut traverser cet état de stupeur et nous nous réveillons. Si nous éternuons pendant notre sommeil, c’est parce qu’un stimulus externe a provoqué l’éternuement et nous devons se réveiller en premier pour éternuer.
  • D’autre part, le sommeil paradoxal empêche les éternuements d’une manière différente. Pendant que nous rêvons, notre cerveau enferme notre corps et nous empêche de faire réellement ce dont nous rêvons. Bien que l’éternuement soit une activité forte et coordonnée des muscles, certains muscles peuvent être paralysés et il devient impossible d’éternuer.

Raisons des éternuements successifs

Maintenant que vous avez compris la mécanisme d’éternuement et qu’il est impossible d’éternuer pendant le sommeil, une autre question importante qui se pose est celle de savoir pourquoi nous éternuons successivement. Souvent, nous pouvons éternuer 2, 3, 4 fois ou plus de suite. La raison en est peut-être que l’irritant n’a pas disparu du nez en un seul éternuement et qu’il a dû se répéter afin de l’éliminer complètement du nez. Une personne souffrant d’un rhume n’éternue généralement qu’une seule fois, mais les personnes souffrant d’une réaction allergique peuvent être plus susceptibles d’éternuer plusieurs fois de suite.

Éternuements causés par des lumières vives

20 à 35 % des personnes sont touchées par réflexe d’éternuement photiquequi ont tendance à éternuer lorsqu’ils regardent directement une source de lumière intense. Il existe un nerf proche de votre nerf optique, appelé nerf trijumeau, qui est responsable du contrôle des motoneurones et de l’expression du visage. Lorsque vous voyez directement une lumière vive, comme un tube lumineux ou le soleil, le cerveau reçoit des signaux du nerf optique pour contracter les pupilles. Au cours de ce phénomène, le nerf trijumeau perçoit un signal électrique et le prend pour un irritant à l’intérieur du nez. Le résultat est un éternuement.

Comme vos yeux sont normalement fermés pendant votre sommeil, cela ne devrait pas être un facteur important. Même si vous faites partie des 10 % d’humains qui sont capables de dormir les yeux ouverts[2]Si votre cerveau ne signale pas le réflexe photique pendant votre sommeil, il ne peut pas le faire.

Cet article est simplement informatif, oplnk n’a pas le pouvoir de prescrire des traitements médicaux ou de créer un diagnostic. Nous vous invitons à consulter votre médecin si vous souffrez d’une quelconque maladie ou douleur.

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Références